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À voile et sans vapeur : voici les cargos du futur

Thèmes - Énergie

La voile est-elle l’avenir du transport de marchandises ? Depuis 2009, Arjen, Andreas et Jorne naviguent entre l’Amérique et l’Europe à bord du Tres Hombres. Ce beau deux-mâts entièrement retapé est l’unique navire de fret fonctionnant à la force du vent, sans moteur. Le voilier transporte régulièrement 35 tonnes de marchandises – du chocolat et du rhum – dans sa cale. Pour agrandir leur flotte « verte », les trois hommes sont en train de restaurer le Nordlys, un voilier de 141 ans qui sera opérationnel dès mai 2015. Leur entreprise s’est également associée à un cabinet d’architectes navals d’Amsterdam pour concevoir Ecoliner, un cargo hybride doté de quatre voiles géantes automatisées et d’un moteur, qui permet d’avancer en cas de faible vent. Capable de transporter 800 tonnes de marchandises à la même vitesse qu’un navire classique, il consommera 50 à 90 % de carburant de moins.

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