3 TOULOUSE – France

Airbus construit la plus grande constellation satellitaire au monde

Espace

Pour donner l’accès à Internet partout dans le monde, Google parie sur des ballons.
De son côté, la startup OneWeb mise sur les microsatellites placés en orbite basse (1200km).
La pépite américaine s’est associée avec Airbus Defense and Space pour fabriquer la plus
grande constellation de satellites au monde, de 900 microsatellites, dont 648 en orbite et
environ 250 de remplacement. De quoi fournir une connexion Internet haut débit bon marché,
notamment dans des zones isolées aujourd’hui non-desservies. Chaque satellite pèse entre
150kg et 200kg et coûte moins de 500000 dollars à produire, soit un coût total d’environ
450millions de dollars (376millions d’euros). En juin dernier, Airbus a inauguré sa première
chaîne d’assemblage sur un site de 4600 mètres carrés à Toulouse. L’avionneur s’apprête à
relever le défi d’en produire deux par jour, une cadence jamais vue dans l’industrie spatiale.
Les premiers lancements sont prévus en 2018.