4 GAND - Belgique

De l’herbe transformée en carburant pour avions

Matières premières

L’herbe des prairies ne sert pour l’instant qu’à nourrir les
animaux, mais pourrait-elle à l’avenir alimenter en gasoil les avions commerciaux
? Des chercheurs de l’université de Gand ont réussi à transformer, de
manière très rapide, de l’herbe en une huile qui peut ensuite être changée en
gasoil. Leur secret : une bactérie appelée Clostridium, qui accélère la fermentation
de l’herbe et la production de décane, un hydrocarbure saturé de la famille
des paraffines, qui est aussi l’ingrédient principal du carburant des avions. Pour
l’heure, les scientifiques n’ont réussi à extraire que quelques gouttes de ce
précieux or noir.