6 DÉSERT – Namibie

Découverte d’une nappe phréatique géante sous le désert

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En Namibie, pays le plus aride d’Afrique
subsaharienne (seulement 370 mm de pluie par an !),
l’accès à l’eau est un problème quotidien. Moins d’1 %
des terres sont arables et la majeure partie des minces
réserves d’eau est utilisée pour l’agriculture. Mais
des scientifiques ont récemment découvert que, sous
l’immense étendue de désert du nord du pays,
se cache… une nappe phréatique. Enfouie à 300 m sous
terre, elle aurait 10 000 ans. De nouvelles recherches
ont révélé cet été que son eau est non seulement
potable, mais de très bonne qualité et qu’elle
pourrait subvenir aux besoins
de 800 000 personnes pendant plusieurs
siècles ! Le gouvernement a affirmé qu’il
souhaitait exploiter l’eau d’Ohangwena
(le nom de la nappe) dans un futur proche.