2 MONTRÉAL – Canada

Des sols dépollués par les plantes

Ecologie - Thèmes

À cause de polluants comme le
plomb, les hydrocarbures ou d’autres produits
toxiques liés à l’activité humaine, les sols
se transforment parfois en friches inutilisables.
Mais certains chercheurs en biotechnologies
végétales, comme ces biologistes
de l’université de Montréal, se sont mis en tête
de les « guérir » grâce à la phyto-dégradation.
Il s’agit d’utiliser des plantes comme
dépollueurs. Sur une zone ayant appartenu à
une entreprise pétrochimique, les scientifiques
ont planté des saules, car leurs racines
peuvent directement détruire certaines
substances comme le pétrole. L’arbre agit
comme une pompe : il rassemble les polluants
dans son réseau racinaire et les détruit grâce
au concours de bactéries
présentes dans la terre. Cette
méthode permet de dépolluer
certains milieux très contaminés
en quelques années seulement.