8 CHONGQING - Chine

La Chine fait pousser du coton sur la Lune

Spatial

Est-il possible de produire des aliments ailleurs
que sur Terre ? La Chine affirme avoir réussi la germination
d’une graine de coton à bord de la sonde chinoise Chang’e, qui s’est posée sur la face
cachée de la Lune le 3 janvier. Les scientifiques de l’université de Chongqing qui ont mené
l’expérience ont envoyé un conteneur de 18 centimètres contenant de l’eau, de l’air et de
la terre. Ils ont placé à l’intérieur des graines de coton, de pomme de terre et d’arabidopsis
– une plante de la famille de la moutarde –, ainsi que des oeufs de mouche et de la levure.
Hormis la pousse de coton, aucune autre plante n’a pris. Et encore : le froid a fini par tout
tuer… Mais l’éphémère succès du coton a fait naître de grands espoirs, car la réussite des
voyages futurs dans l’espace, notamment pour s’installer sur la Lune ou sur Mars, dépend
de la capacité des hommes à produire sur place de la nourriture.