6 PÉKIN – CHINE

La Chine part à l’assaut des astéroïdes

Astronomie

Alors que des expéditions similaires ont été lancées par l’Europe, les États-Unis et le Japon ces dernières années, la Chine part, elle aussi,à la conquête des astéroïdes. L’empire du Milieu a lancé le 18 avril une sonde à destination de 2016 H03, un minuscule corps céleste de 41 mètres de diamètre, situé à 5,2 millions de kilomètres de la Terre. La sonde devra rapporter des échantillons du sol de l’astéroïde. L’engin se séparera en deux parties lors du trajet retour : une capsule reviendra sur Terre avec la matière prélevée, tandis que l’autre se dirigera vers la comète 133P, distante de plus de 300 millions de kilomètres de notre planète.