3 LAC TITICACA – Bolivie

Les chasseurs de mercure de l’Altiplano

Ecologie - Thèmes

Situé à 3 800 m d’altitude, le lac Titicaca
est le lac navigable le plus haut du monde et la plus
grande réserve d’eau douce d’Amérique du Sud.
Mais les activités humaines représentent une
source majeure de pollution au mercure,
notamment en raison des mines de la région
de l’Altiplano, près de La Paz. Pour étudier
les effets du mercure sur l’environnement,
une équipe de chercheurs du CNRS et
des scientifiques boliviens ont transformé le lac
Titicaca en véritable laboratoire, truffé
d’instruments de mesure. L’équipe a disposé
au fond du lac des outils (sondes,
ampoules) afin de mesurer
précisément les effets du mercure
sur l’eau, la faune et la flore
et sensibiliser à leur protection.