9 SHENZHEN – Chine

Lulu et Nana, les deux premiers bébés génétiquement modifiés

Science

La modification de l’ADN chez des humains ne relève plus de la sciencefiction.
Fin novembre, le docteur He Jiankui a annoncé la naissance de Lulu et Nana, les
deux premiers « bébés OGM » (La Tribune du 30 novembre). Le scientifique a eu recours à la
technologie CRISPR, qui permet le séquençage de l’ADN, pour créer un variant naturel du gène CCR5,
baptisé CCR5-Δ32. Celui-ci empêche le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) de contaminer les
lymphocytes CD4 qu’il attaque. Après des tests concluants chez la souris et le singe, deux embryons
portant cette version du gène CCR5 ont été implantés avec succès. Tous les pères, dans les couples
participant à l’étude, étaient séropositifs.