10 BORA-BORA – Polynésie française

Sauvegarder les coraux avec de l’électricité

Biodiversité

Les coraux abritent un quart des espèces
marines connues. Mais 90 % de ces forêts sous-marines
pourraient disparaître d’ici à 2050 à cause de la pollution
et du réchauffement climatique. À Bora-Bora, l’activité
humaine menace directement le récif coralien. Pour
sauver les coraux malades, souvent recouverts d’algues,
des chercheurs du CNRS font appel à l’électricité.
L’objectif : leur apporter le calcium nécessaire
à la reconstruction de leur carapace en calcaire. Pour
cela, les coraux sont posés sur des grilles d’acier placées
au fond de la mer, connectées à un faible courant
électrique. Ce courant attire les ions, présents
en grande quantité dans l’eau de mer, ce qui
permet aux coraux endommagés de mieux
« cicatriser » et de grandir environ cinq fois
plus vite que dans le lagon.