6 GENÈVE - SUISSE

SolarStratos, premier avion solaire qui volera dans la stratosphère ?

Aérospatial

L’avion solaire Solar Impulse a prouvé qu’il était possible de réaliser
un tour du monde sans polluer. Mais les avions solaires peuvent-ils évoluer
dans la stratosphère ? C’est le pari de SolarStratos, un projet d’avion propulsé
à l’énergie solaire, qui veut voler à des altitudes peu fréquentées pour
y réaliser des mesures inédites. Le pilote de l’engin, Raphäel Domjan, portera
une combinaison spatiale pour survivre aux éléments
(raréfaction de l’air, température à – 70 °C
à 75 000 pieds, soit 23 kilomètres de hauteur).
L’avion pèse 450 kg seulement,
pour 8,5 m de longueur et 24,8 m
d’envergure. Les panneaux solaires
recouvrent sa surface sur 22 m2, ce
qui lui donne une autonomie de
vingt-quatre heures. Un premier
décollage d’essai pourrait se dérouler
en février 2017.