5 MUNICH – Allemagne

Un laser capable de détecter le cancer grâce à l’haleine

Santé

L’haleine humaine est riche d’enseignements,
mais jusqu’à présent, on ne savait pas les exploiter
pleinement. Des chercheurs de l’Institut Max-Planck
ont inventé un nouveau laser infrarouge, compact et
très puissant, capable de diagnostiquer des cancers
en analysant l’haleine. La spectroscopie moléculaire
consiste à comparer un rayon laser avant et après la
traversée d’un échantillon, afin de mesurer les longueurs
d’onde absorbées et donc la composition
moléculaire de l’échantillon. Le laser peut identifier
des molécules spécifiques à des maladies, présentes
à de très faibles concentrations dans l’haleine. Les
chercheurs souhaitent l’installer dans un hôpital pour
faciliter la collecte standardisée des empreintes
moléculaires spécifiques des maladies. D’autres applications
pourraient être imaginées dans la détection
d’explosifs ou le suivi de la qualité de l’air.