5 PARIS – France

Un moteur qui collecte son carburant dans l’atmosphère

Espace

C’est une première mondiale. L’Agence
spatiale européenne (ESA) a mis au point un prototype
de moteur ionique. Sa particularité : il peut
récupérer les molécules utiles à son fonctionnement
et collecter son propre carburant en traversant
simplement certaines couches de l’atmosphère.
L’invention pourrait donc prolonger
significativement la durée des missions spatiales.
« Cela ouvre la voie à des satellites volant en orbite
très basse pendant des années », observe l’Agence.
Cela vaut pour l’atmosphère terrestre comme pour
d’autres, même très ténues, à l’image de l’atmosphère
martienne.