8 SIBÉRIE – Russie

Un virus géant découvert en Sibérie

Science - Thèmes

Il a été baptisé « Mollivirus sibericum »
car il est mou et qu’il a été trouvé dans l’extrême
Nord-Est sibérien. Ce nouveau type de virus, vieux
de 30 000 ans, a l’allure d’une coque oblongue
de 0,6 micromètre de long et possède 500 gènes.
Il paraît minuscule, mais il fait pourtant partie
de la petite famille des virus géants, visibles avec
un simple microscope. Selon l’équipe franco-russe qui
l’a découvert, d’autres virus de ce genre pourraient
se réveiller à cause de la fonte des glaces.
Et d’autant plus si les hommes remuent
trop en profondeur les sous-sols
des régions arctiques, à la recherche
de minerai ou de pétrole.