1 WASHINGTON – États-Unis

Une fusée express pour aller sur Mars en trente-neuf jours

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L’homme rêve d’aller sur Mars. La Nasa, elle, veut y aller vite. Alors que la durée du voyage est estimée aujourd’hui à environ six mois, la fusée Vasimir devrait être capable de boucler le trajet en seulement trente-neuf jours, soit moins de six semaines. Pour réaliser ce projet « Mars-express », la Nasa travaille sur un « moteur à propulsion magnéto plasmique à impulsion spécifique variable ». Traduction : un moteur capable de chauffer du gaz argon à très haute température, pour produire un rayon de plasma qui sera ensuite propulsé à une vitesse inégalée. La Nasa investit 10 millions de dollars sur trois ans pour produire un prototype. S. R.