2 CAMBRIDGE – États-Unis

Une gélule en étoile qui diffuse un médicament pendant plusieurs semaines dans l’estomac

Santé

Seuls 50 % des patients suivent correctement un traitement à long terme dans les pays développés. Cette
proportion tombe à 30 % dans les pays en développement. Un vrai problème pour traiter massivement les populations
contre la malaria, la tuberculose ou le sida, par exemple. Pour y remédier, une équipe de chercheurs du
MIT a mis au point un traitement longue durée inédit. Leur astuce : créer une gélule qui, une fois avalée, peut
séjourner dans l’estomac du patient pendant des jours ou des semaines et délivrer le médicament au comptegouttes.
Une fois que son enveloppe se dissout dans l’estomac, le comprimé se déploie en forme d’étoile à six
branches, ce qui l’empêche de poursuivre son chemin dans le tube digestif, sans gêner non plus le passage des
aliments. Les molécules actives contenues dans chaque branche délivrent le médicament au fur et à mesure. La
gélule s’élimine naturellement à la fin du traitement.