6 BERLIN - Allemagne

Une mission satellitaire pour observer l’eau sur Terre

Espace

Mieux connaître le cycle de l’eau : c’est l’objectif
de la mission GRACE-FO, de la Nasa et du GFZ, le centre
allemand de recherche des sciences de la Terre. Elle se
compose de deux satellites, lancés le 23 mai par la fusée
Falcon 9 de SpaceX, qui serviront à mesurer, avec une
« précision extrême », les déplacements de masses d’eau
sur Terre. La distance calculée constamment entre les
deux satellites sera de l’ordre du millionième de mètre.
Une légère modification de cette distance permettra de
déduire les importants mouvements de masse d’eau sur
Terre, tels que la fonte des glaces aux pôles, des moussons
très importantes ou des réservoirs naturels ou artificiels
qui s’assèchent ou se remplissent. Les premières données
seront accessibles aux chercheurs vers la fin de l’année.